domingo, 8 de octubre de 2017

Otoño 2017

Hola queridos lectores, 

He estado un poco perdida debido a que ya iniciaron mis clases nuevamente, así que en esta entrada les contaré qué ha sido de mi vida durante estos últimos meses. 

1° & 2° Lugar, Calabazas Gigantes
Lo último que les conté fue que ya había terminado mis clases y que tendría casi un mes de vacaciones, lo que no les conté fue que a la semana me casaría. Pues sí, así inició  mi Septiembre este año, 14 días después fue mi cumpleaños. La verdad no había escrito nada al respecto porque este acontecimiento lo considero muy intimo y decidí compartirlo sólo con mi mamá, papá, hermano y mis cinco mejores amigos. Así que me reservaré fotos y detalles sobre este. 
Durante mis cortas vacaciones, volví a visitar a mi primer Host Family en Virginia, estuve allí alrededor de unos cinco o seis días. Creo que por ser Septiembre el mes en que cumplo años, el extrañar Colombia y a mi familia aumenta (ahora falta esperar a navidad), así que necesitaba pasar tiempo con aquellos que siento como mi familia aquí en los Estados Unidos. 

domingo, 10 de septiembre de 2017

Cosas que odié de ser Au Pair

Surfing around different Au Pairs' blogs a bunch of negative thoughts and memories came to my mind... so here's a list of things I hated about being an Au Pair.

  1. The schedule during the Au Pair academy or training, well known as the "Week in New York" 
  2. Didn't get good support from my Au Pair Agency when having problems with my Host Family.
  3. Getting lost every time I went out during the first three months or so. 
  4. Didn't be able to use the car special on the weekends because  there were only two cars and three drivers. I also had  to ask to my Hosta every time I wanted to use the car, although they used to drop me and pick me up from the metro station when I needed and they could do it what is really nice and they still do it when I go to visit VA.
  5. The feeling of being ignored by my Host Family after my work hours (sometimes I could leave the table, clean the whole kitchen after dinner and they didn't realize I had left. Other times, they didn't even notice I was in the house (even though my keys where on the house's key holder)  and texted me asking if I was going to come back home soon ¬ ¬ ! ).
  6. Getting fat!!! Once you put up a pound in the U.S.A.  you will gain more and more weight. Probably it won't stop until you go back to your home country.
  7. Dealing with people... My advice for you guys is to try to make friends whose hobbies and goals during the program are similar to yours. E.g. If you want to travel and go to concerts don't get too close to people who want to save all their money (this is something good)...they could be really great humans but, when you want to do your stuff it would be difficult to find someone to join you. Because  they probably would say No most of the time.
  8. Food. You don´t know what is good and what is bad... Looks like everything here is horrible for you and make you fat. So, STOP EATING  McDonald's or IHOP, this is U.S.A. no home. 
  9. The water... it is way better in Colombia. The water here turned my hair like cra*! 
  10. My health insurance and the fact that during the Au Pair academy/training they don't explain how it works... for what can we go to the doctor or how to get and pay for prescribed medicine. 
  11. Traffic lights and right turns. For those who don't know, here in the U.S.A. you can turn right when the light is in red, you get pretty confuse about it at the begging or at least it was my case ( such a thing don't happen in Colombia).
  12. Taking off the snow of my car ¬ ¬ ! and shuffling snow in Winter.
  13. Didn't have my own refrigerator.
  14. Drying my clothes in a dryer machine. Afterwards I wasn't sure if my clothes had gotten smaller or if I was getting fat (At the end of my program it was totally me who got fat)
  15. Had to cancel or change my planes (including classes) because of my Hos Family and their thingy of changing my work hours at last minute. 
  16. To show my disagreement with my Host Family, doing it in English make that three times more difficult.
  17. Last but not least , TAXES. 💣😠
I think this all I have in mind for now, I can come with more later. 

Thanks for reading!

Note: I want to clarify that I love both of my Host Families but like in any family in the world there will always be difficult and tension moments as great and memorable ones. I'm sure there's a whole list of things I loved about being an Au Pair and my Host Families. I'll come with it later. 

Ps. Yay! This my first in English... Pardon any mistakes, I'm still learning ;) 

domingo, 3 de septiembre de 2017

Summer Update

Hola a todos!!

Hace mucho no escribía en el blog, he tenido un verano muy ocupado. Hace tres semanas que terminaron mis clases y ahora estoy disfrutando de un corto descanso antes de iniciar mis clases en otoño.

Como les conté en mi entrada anterior, ahora estoy estudiando en University of Washington. En este programa, y creo que por haber sido semestre de verano, tuve poco tiempo libre para dedicarme a mi misma. Tomé tres clases en total, "Lectura y Escritura 5" y dos electivas "Gramática" y "Pronunciación". Mis clases fueron en las tardes, de Lunes a Viernes, de dos a seis de la tarde, pero los Martes y Jueves eran hasta las 8:30 p.m.

En un principio sentí frustración en mi clase de Lectura y Escritura, en la cual debía escribir y leer artículos académicos, resúmenes, reseñas y otros estilos de escritura académica, diariamente. Por alguna razón sentía que debí haber iniciado en nivel 4 y no 5 pero con el tiempo esta sensación pasó y me sentí cómoda en el nivel que estaba.

Mi clase de gramática fue divertida, a de ser por el profesor que tuve y mis compañeros. Cualquier clase de gramática sigue la regla "confunde y reinaras" pero entenderla es vital, así como ponerlo en practica. Tal vez en un principio tenemos todos los errores del mundo al tratar de usar gramática al hablar, pero como le decía la abuela a mis host kids "practice makes perfection".

Sin duda alguna "Pronunciación" fue mi clase favorita, mi profesora es la mejor ella es apasionada por el tema y esto lo refleja en sus clases, el dominio del tema y sobre todo en sus forma de acercarse a sus estudiantes y el querer ayudarnos al máximo. Mi pronunciación no es la mejor, aún me siento insegura respecto a esta, pero en mi clase aprendí muchísimas reglas que me han ayudado a ser más asertiva al pronunciar palabras o al leer en voz alta.

Al finalizar semestre se realiza una pequeña ceremonia de graduación, en donde también conmemoran a los mejores estudiantes del semestre y ¿adivinen quién recibió certificado por una de las mejores estudiantes?


martes, 13 de junio de 2017

Riesgo fríamente calculado - Calculated risk

Hola a todos,

Como lo prometido es deuda hoy les voy a contar a cuál escuela y programa me transferí y cómo fue mi primer día. Antes de eso quiero decirles que aún no puedo creer en el lugar en el que estoy porque en un primer momento, cuando estaba buscando dónde estudiar Inglés en Seattle, vi este programa y así como lo vi, tuve que tacharlo porque estando en Colombia no contaba con los recursos suficientes para aplicar y lo que esta escuela pide como prueba de solvencia económica para un año, representa casi un 80% o más del valor total de un Master.

Dicho esto, les cuento que ahora soy estudiante del Programa de Inglés Intensivo (IEP, por sus siglas en Inglés) en University of Washington (Seattle). Esta semana es de inducción y hoy fue mi primer día, quienes siguen mi página Entre Au Pairs en Facebook pudieron ver algunas fotos del lugar, es que estoy muy emocionada de estar estudiando en este lugar (aunque mis clases inician la próxima semana). Quienes han tenido la experiencia de estar en Seattle como Au Pairs, saben muy bien que University of Washington (UW) es a Seattle como Harvard University es a Boston, que ingresar a sus programas es difícil y costoso pero vale la pena, y a decir verdad el IEP tiene lo que yo quiero y necesito para llevar mi Inglés al siguiente nivel, y lograr mi Master, lo cual es una idea que me tiene loca.

Mientras escribía esta entrada, chequeé mi Facebook y Mr. Facebook me mostró esta foto memoria de tres años atrás en donde con una sonrisa en mi rostro y con un pie de foto que dice "Let's go !!!" les compartía a mis contactos que mi visa J-1 de Au Pair, había sido aprobada. Hace tres años no me imaginaba estando en el lugar donde estoy.

Mi amiga Nada, a quien conocí en Kaplan, me animó a tocar las puertas de University of Washington, y como lo dije en mi entrada anterior, el transferirme sucedió en un abrir y cerrar de ojos. Lo que inició con una solicitud de información sobre el programa y el proceso de transferencia a pocos días de iniciar el semestre de Verano, resultó en un proceso de transferencia satisfactorio, de la forma más sencilla.

Les cuento, envié el mensaje un viernes mañana mientras iba en el bus para Seattle, a las pocas horas me respondieron enviando la información y los formularios necesarios para transferirme y aplicar al programa. Luego hablé con mi DSO en Kaplan, le entregué mi formulario de transferencia pero le dije que no lo enviara porque no estaba segura de transferirme o no, mi DSO   en pocas palabras me dijo que de transferirme a UW debía terminar Kaplan el próximo viernes, para lo cual no estaba preparada y mi cara fue 😰 "next Friday, that´s crazy, I don´t even know if I will be accepted to their program". Ese mismo viernes hablé con mi novio, el habló con Kaplan y su conclusión fue "Chica, let's do it". Ese fin de semana imprimimos y completamos los formularios y el martes a primera hora (porque el lunes fue festivo) estaba en las oficinas del programa entregando la documentación.

viernes, 2 de junio de 2017

Eso de estudiar de USA

Hola a todos los que me leen,

Empezaré mi post con un gran anuncio.... me voy de Kaplan, hoy 2 de Junio es mi último día de clase y graduación, ya les compartiré fotos. En mi post anterior les resumí un poco lo que es estudiar en Kaplan, y quienes lo leyeron sabrán que me sentía muy bien con mis clases aunque estas no eran lo que yo esperaba. Dejar Kaplan era algo que me estaba dando vueltas en la cabeza pero no estaba segura de hacerlo, así que este gran cambio ha sido muy inesperado, y le he roto el corazón a mi amiga Austriaca 💔 quien por primera vez, en lo que llevo de conocerla, ha manifestado una emoción.

Se suponía que estaría en Kaplan hasta finales de Noviembre porque tomé el programa "Intensive Academic Year", con la expectativa de estudiar Inglés académico pero mi sorpresa fue que el programa es de Inglés General, y si algo aprendí de ser Au Pair es que no debes desvalorar/despreciar las oportunidades que la vida te ofrece y que de todo te ayuda a ser cada vez mejor. Siguiendo dicha línea, en su momento me conformé con lo que tenía y había elegido, pero no....del todo, pues estaba en el lugar que estaba por eso mismo, conformismo. Y aquí les contaré otra parte de mi historia en este proceso de convertirme en estudiante internacional...

... Resulta que la agencia con la cual me asesoré , (sí esa misma que duré algún tiempo en encontrar) su fuerte es: estudios en Australia, lo cual se notó mucho durante mi proceso, pues yo no quería Australia, quería USA y en Seattle, ningún otro lugar. El hecho es que no tenían mucha propiedad en el tema, y se demoraron mucho en el proceso, ya una vez yo había decidido elegir Kaplan entre las tres opciones que me presentaron. Y aunque Kaplan tiene sede en Bucaramanga,yo no hice mis trámites directamente con ellos porque en un principio les había dicho a los de la agencia que haría los trámites con ellos. Durante la demora, mi novio me decía que abandonara la agencia y hablara directamente con la oficina de Kaplan en mi ciudad, pero yo por cumplir mi palabra... no lo hice... y vaya sorpresa, porque Kaplan Seattle no ofrece programa de Inglés Académico y esto lo supe estando ya en Seattle 😞

... Volviendo al tema, con lo anterior aprendí que debes abarcar las opciones que más puedas y no quedarte con algo por ser este tu punto de partida. Dicho esto decidí buscar cómo transferirme a otra escuela que ofrece programas de Inglés Académico, con opción de tomar clases con nativos, lo cual llama mucho la atención, porque es algo que de una vez te da a entender que debes esforzarte mucho más.

Ya viviendo aquí por algunos meses, me había hecho una idea de cuáles eran los posibles lugares a los cuales me podría transferir:

jueves, 18 de mayo de 2017

Mi vida en Seattle

Hola a todos,

Ha pasado mucho tiempo desde la última vez que escribí algo en el blog, hoy les quiero contar un poco sobre cómo va mi vida en Seattle. 

Ya han pasado casi cuatro meses desde que me mudé a Seattle pero sólo un mes y medio desde que inicié mis clases; así que tuve que buscar algo que hacer durante los tres meses anteriores a iniciar la escuela. Mejorar mi nivel de Inglés ha sido mi objetivo desde un principio y me siento muy orgullosa del camino que he recorrido para lograrlo, siendo Au Pair alcancé algo que nunca creí posible, hablar y comunicarme en Inglés fluidamente pero aún así, siendo que aún me falta mucho más; por esta razón durante mis primeros tres meses me inscribí en dos clases de Inglés, que para mi no sorpresa, mis compañeras de clase fueron en su mayoría Au Pair. 

Las clases eran de noche, dos horas, un encuentro semanal  y las tomé en dos Community College: South Seattle y North Seattle Community College. Mi clase favorita fue la que tomé en South Seattle College, el nombre de esta es "Building Strong Vocabulary", aprendí sobre prefijos, sufijos, raíces, sustantivos, adjetivos, adverbios, etc. en Inglés, lo cual considero es muy importante porque nos permite entender el significado de las palabras, tener una pronunciación más asertiva, mejorar ortografía y saber cómo usar las palabras. Para quienes están en Seattle o posiblemente terminen por aquí ya sea como Au Pair o con otro estatus migratorio, les recomiendo buscar clases en los departamentos de Continuing Education en los diferentes college y universidades del área. Personalmente me gusta South Seattle College por la variedad de clases que ofrecen, ya habrán escuchado que la mejor forma de mejorar el Inglés es hablando con nativos, bueno pues yo me arriesgué a tomar una clase de Crochet en este college y me fue muy bien, porque no sólo aprendí algo nuevo y encontré un nuevo hobby, también empecé a conocer nuevas personas aquí.

martes, 28 de febrero de 2017

Mi primer paso para ser Estudiante Internacional: EDUEXPOS

Hola a todos,

En mi anterior post les contaba que estoy devuelta en U.S.A. como estudiante y muchos se preguntarán ¿cómo lo hizo? Bueno el día de hoy les quiero mostrar uno de mis primeros pasos para lograr estar donde estoy. 

El año pasado a estas fechas conocí acerca de un evento que se realiza al rededor de varios países del mundo, se llama EDUEXPOS, es una feria gratuita en la cual conoces diferentes organizaciones, agencias y/o universidades que ofrecen una gran variedad de opciones de estudio en el exterior, bueno y no sólo estudio también de trabajo, volutariado, visado y opciones de financiación. En esta feria hay para todos los gustos y alcanza para dar y convidar. Pueden visitar www.eduexpos.edufindme.com para conocer más información.

¿Qué es la EduExpos?

sábado, 18 de febrero de 2017

Empezar de nuevo: Moving to SEATTLE

¡Hola a todos!

Como lo dice el título de este post... he empezado de nuevo; estoy de vuelta en USA, y no volví de Au Pair, y no regresé a casarme. Estoy como estudiante, he decidido tomar un año de Inglés Académico Intesivo y estoy a la espera que inicien mis clases. Bueno y aunque ya tuve la experiencia de vivir lejos de mi familia y empezar de cero en un lugar, no puedo decir que soy una experta en manejar dicha situación.

Cuando fui Au Pair viví en el estado de Virginia, cerca a Washington D.C. Ahora estoy viviendo en el estado de Washigton, en Seattle para ser más específica; y estoy completamente segura que la cosa habría sido muy distinta si hubera decidido estudiar en Virginia, pues allá ya tenía una vida, amigos, dos Host Families, lugares favoritos, night clubs, ya conocía las carreteras, algunos atajos, tiendas preferidas, en fin, es que me he ido al otro lado del país. El sólo viaje desde Colombia a Seattle me tomó 18 horas, ahora hay tres horas de diferencia entre mi familia y yo.



Mi proyecto después de ser Au Pair se resume en: a) regresar a Colombia por un año; b) ejercer mi profesión y adquirir experiencia; c) bajar de peso; d) buscar una escuela donde estudiar Inglés académico en USA; e) regresar a USA y; d) tener visa Canadiense.  Y aunque todo estaba "friamente calculado"  y trabajé arduamente para conseguir cada cosa que me propuese, cuando llegó el momento de partir, no estaba preparada.


¡N O   L O    E S T A B A!

Y yo no podía creer lo que estaba sintiendo, no quería irme de mi casa, no quería dejar a mi familia, el gimnasio, mis amigos, mi perro y a mis compañeros de trabajo. Es que una vez  sales de tu casa por mucho tiempo, y luego estás de vuelta, valoras más a tu familia, los quieres más, les demuestras con acciones, palabras que los amas y que son importantes para ti, te vuelves más comprensiva y tratas de mantener la calma ante los problemas, disgustos y pataletas; además valoras más lo que tiene tu país, tu ciudad, te das cuenta de lo hermoso que es el paisaje en medio de la hora de tráfico. Así que es duro volver a dejar lo que tienes, y es más duro aún cuando sabes que en tu familia te necesitan más cerca que lejos. Pero tomamos decisiones, y debemos seguir adelante con ellas. 

martes, 3 de enero de 2017

Clases gratuitas de Inglés en Georgetown University

Hello llo everybody,





Muy feliz de iniciar este nuevo año, que viene cargado de grandes proyectos para mi y deseo que para todos (los que aún me leen) también.

Les cuento que uno de mis mejores amigos ha decidido viajar a USA por unos cuantos meses, casualmente una tía de él vive en el área donde viví cuando fui Au Pair; así que mi amigo me hizo una consulta sobre dónde puede tomar clases gratuitas de Inglés.

En este tema me considero un poco "experta" pues durante mi programa Au Pair atendí a más pude clases gratuitas ESL, y la verdad no sé porqué no había escrito sobre esto antes. Como ya dije en una entrada anterior, tenemos diferentes razones para tomar esta aventura llamada Au Pair, y generalmente nosotras las Au Pair de Latinoamérica lo hacemos con el objetivo de mejorar nuestro nivel de Inglés; y bien sabemos que los $500 dólares que las Hots Families dan a su Au Pair para estudio alcanza para muy poco, a veces sólo una clase y ya: por esta razón las clases gratuitas resultan de lo mejor.

Free English Class at Georgetown University

Una foto de Georgetown University
Para aquellas Au Pair que están o irán a vivir cerca a Washington D.C. (Maryland y/o Virginia) les recomiendo tomar el curso básico de Inglés para ESL (English as a Second Language) que ofrece la Universidad Georgetown. Los profesores son estudiantes de la carrera para enseñar a hablantes no nativos el Inglés. En cada estación (season) o semestre se abre un nuevo curso. 

Duración: 10 horas en total.
                  5 clases de 2 horas.

Horario: Sábados de 1:00 p.m. a 3:00 p.m.
               En algunos semestres como Primavera las clases son entre semana.
(5 encuentros de 2 horas, durante 5 días seguidos de Lunes a Viernes)